Qu’est-ce que Maya dans l’hindouisme ?

Maya es el velo de la ilusión en el hinduismo.

Le mot Maya vient du sanskrit et signifie « illusion » ou « magie« . Dans l’hindouisme, Maya est l’énergie cosmique qui illusionne les âmes individuelles (Atman), les amenant à percevoir la réalité matérielle comme indépendante et séparée du divin. Maya n’est pas seulement l’illusion du monde matériel, mais aussi la force qui enveloppe les âmes dans cette illusion et les maintient dans le cycle de la naissance et de la mort, connu sous le nom de « Samsara« .

L’hindouisme identifie le « Brahman » comme la réalité ultime ou l’absolu cosmique. Alors que Brahman est éternel, immuable et sans attributs, Maya est transitoire et illusoire. Brahman est la réalité fondamentale de l’univers, et Maya crée l’illusion du monde phénoménal, dissimulant la véritable nature de Brahman. Bien que Maya soit perçue comme une illusion, elle n’est pas considérée comme inexistante ou totalement fausse. Elle est réelle en ce sens qu’elle affecte nos perceptions et nos actions, mais elle n’est pas pertinente lorsque la réalité ultime, Brahman, est comprise et perçue.

Le concept de maya peut être complexe. C’est pourquoi nous tenterons de l’aborder par une métaphore et, à la fin de l’article, nous discuterons de la manière dont Maya est interprétée dans les différentes traditions hindoues, puisque l’hindouisme englobe un grand nombre d’écoles de pensée et de courants qui ont des points de vue différents sur ce qu’est Maya. Pour notre explication, nous nous baserons essentiellement sur l’interprétation utilisée dans l’Advaita Vedanta, que nous considérons comme plus accessible intellectuellement.

Explication métaphorique de Maya

Imaginez une tapisserie dont les fils s’entrelacent pour former des images, des motifs et des structures visuellement attrayants et qui absorbent complètement votre attention. Cette tapisserie symbolise le monde matériel, où les fils représentent nos croyances, nos désirs, nos émotions et nos expériences qui construisent notre perception de la réalité.

Maya, dans ce symbolisme, est la tapisserie elle-même. Elle captive notre esprit et nos sens, nous faisant croire que les images et les motifs que nous voyons sont la seule et absolue réalité. Nous nous laissons prendre par la beauté de la tapisserie, oubliant qu’il y a quelque chose au-delà. Derrière la tapisserie, cependant, il y a une lumière brillante et constante. Cette lumière est Brahman, la réalité ultime selon l’hindouisme, qui est la vérité éternelle et le noyau de tout ce qui existe. Brahman est immuable, infini et éternel, mais la tapisserie de Maya obscurcit sa lumière et nous empêche de prendre conscience de sa présence.

Nous sommes tellement impliqués dans les motifs complexes de la tapisserie qu’il est facile d’oublier de chercher ce qui se cache derrière. Nos désirs, notre ego et nos attachements s’entrelacent pour former les images qui nous fascinent et nous distraient. Les fils du désir et de l’ego sont particulièrement forts et voyants dans la tapisserie. Nous nous attachons à eux, croyant que notre bonheur et notre souffrance proviennent des images qu’ils forment. Nous nous réjouissons lorsque les motifs sont brillants et colorés et nous sommes attristés lorsqu’ils sont sombres.

Chaque fil symbolise nos différentes expériences, relations et désirs qui construisent notre réalité perçue. Nous nous y empêtrons, nous enchaînant au cycle du Samsara, nous empêchant de voir et d’expérimenter la vérité éternelle du Brahman et de notre essence.

Maya et ignorance fondamentale (Avidya)

Avidya se traduit littéralement par « absence de sagesse » ou ignorance et désigne l’absence de compréhension ou de connaissance véritable de la nature ultime de la réalité. Il ne s’agit pas simplement d’une absence de connaissance au sens classique du terme, mais d’un malentendu ou d’une perception erronée qui conduit à la souffrance et nous y maintient liés.

La relation entre Maya et Avidya peut être comprise comme une interaction entre l’illusion extérieure (le monde phénoménal) et l’ignorance intérieure (le manque de compréhension). Alors que Maya agit comme un voile qui obscurcit la réalité ultime, Avidya est la condition intérieure de l’être qui nous empêche de voir à travers ce voile. Ainsi, ces concepts sont liés et interagissent entre eux, perpétuant l’illusion et le cycle du Samsara.

Maya, dans son jeu de création et de destruction, projette la multiplicité du monde, créant la perception de la diversité et de la séparation. Cette perception, sous l’influence d’Avidya, est prise à tort pour la vraie réalité, et c’est alors que nous nous identifions au corps, au mental et à l’ego, en oubliant notre essence, qui se cache derrière tout cela et qui est la source du vrai bonheur et de la paix intérieure.

Comment surmonter l’illusion de Maya ?

Le but de l’aspirant spirituel est de comprendre et de percer Maya afin d’atteindre la connaissance de Brahman, c’est-à-dire de réaliser l’unité d’Atman (l’âme individuelle) avec Brahman (la réalité cosmique).

Lever le voile de Maya implique de lâcher les fils que nous avons si soigneusement tissés tout au long de notre vie et de nous permettre d’explorer ce qui existe au-delà de la tapisserie illusoire que nous avons acceptée comme étant la réalité. Cet acte commence par la reconnaissance du fait que ce que nous percevons comme réel est éphémère et temporaire. Les plaisirs et les douleurs du monde matériel sont éphémères, et tant que nous nous y accrochons, nous restons empêtrés dans la tapisserie de Maya.

Démêler les fils de l’illusion implique de suivre un chemin d’exploration de soi. C’est un processus qui consiste à distiller nos perceptions, à éclaircir notre vision et, finalement, à voir à travers l’enchevêtrement d’images et d’histoires que nous avons créées. Des pratiques telles que la méditation, l’enquête et le discernement(Jnana) sont des outils que nous pouvons utiliser pour commencer à démêler la tapisserie illusoire que nous avons créée.

La libération de chaque fil devient alors une méditation en soi, un acte conscient de renoncement et d’abandon. En lâchant chaque fil, qu’il s’agisse de désir, de peur, de haine ou de toute autre émotion, nous commençons à voir des aperçus de plus en plus clairs de la lumière qui se cache derrière la tapisserie.

Au fur et à mesure que la tapisserie s’effiloche, la lumière de Brahman se révèle de plus en plus, jusqu’à ce que nous nous détachions complètement de la tapisserie et fusionnions avec la lumière, réalisant que nous avons toujours été cette lumière, éternelle et immuable.

En union avec le Brahman, nous réalisons que nous n’avons jamais été séparés de lui. La perception de la séparation n’était qu’un autre fil de la tapisserie de Maya, un fil qui, une fois dénoué, nous révèle la vérité : nous sommes éternellement un avec le divin.

À chaque étape de ce voyage, nous découvrons notre véritable nature, nous voyons au-delà des illusions et nous nous dirigeons vers un état de conscience et de paix intérieure où la véritable liberté est réalisée. Dans la dissolution de Maya, dans la liberté de chaque fil de la tapisserie, nous découvrons notre vrai moi et nous nous unissons à l’existence éternelle et immuable de Brahman.

Maya dans les différentes traditions de l’hindouisme

Comme nous l’avons mentionné dans l’introduction, le concept de Maya varie d’une tradition à l’autre. Nous allons décrire très brièvement la manière dont Maya est comprise dans certains des courants spirituels les plus connus de l’hindouisme.

Le Vedanta Advaita

Dans l’école de l’Advaita Vedanta d’Adi Shankaracharya, Maya est conçue comme une illusion cosmique qui fait ressembler le Brahman immuable et sans attribut au monde phénoménal diversifié. Maya est composée de deux aspects : Avarana Shakti (le pouvoir de dissimuler) et Vikshepa Shakti (le pouvoir de projeter). Cette illusion est responsable de notre perception erronée de la réalité, et la libération (Moksha) est obtenue par la réalisation de l’unité sous-jacente d’Atman (l’âme individuelle) et de Brahman (la réalité ultime).

Vishtadvaita Vedanta

Dans la philosophie du Vishishtadvaita de Ramanuja, Maya est l’énergie divine et matérielle de Vishnu, qui est réelle et constitue également la base de la création, de la préservation et de la destruction de l’univers. La création n’est pas une illusion, mais une manifestation réelle de Dieu (Vishnu). Maya est la matière première de la création, et la libération se trouve dans la dévotion et l’abandon à Vishnu.

Le Vedanta Dvaita

Dans la tradition Dvaita établie par Madhvacharya, la dualité est fondamentale. Maya est considérée comme l’énergie divine qui crée le monde, mais la création est réelle et existante. Dieu (Vishnu) et les âmes individuelles sont des entités éternellement distinctes. Le salut est obtenu par la dévotion à Dieu, qui seul a le pouvoir de contrôler et de diriger Maya.

Le shaïvisme

Le shaivisme, qui vénère principalement Shiva, compte également plusieurs sous-courants. Dans certains d’entre eux, Shiva et Shakti (sa contrepartie féminine) sont considérés comme inséparables. Maya est parfois considérée comme la manifestation dynamique de Shakti, qui crée et soutient l’univers. La dévotion à Shiva et à Shakti (représentée par différentes déesses) et la compréhension de leur danse cosmique sont considérées comme des voies de libération.

Le shaktisme

Dans le shaktisme, où la déesse (Devi) est considérée comme la réalité suprême, Maya est considéré comme le pouvoir divin de la déesse de créer, soutenir et détruire l’univers. Par l’intermédiaire de Maya, la déesse donne forme et substance au cosmos. La libération est généralement considérée comme la grâce de la déesse et s’obtient par la dévotion et l’abandon à celle-ci.

Tantra

Dans certaines écoles tantriques, Maya est considérée de manière positive comme la réalité divine qui se manifeste dans l’univers phénoménal. La création est un jeu divin (Lila) de la divinité suprême, et la libération est obtenue par des pratiques qui intègrent le physique et le spirituel, en voyant le divin dans tous les aspects du monde matériel.

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